Author Archives: Gabor Por

Film-making by targeting; thoughts on “Otherhood ” (USA, 2019, 100 min)

Otherhood film poster

Having a few good one liners and an easily identifiable and acceptable message doesn’t save Otherhood from being a predictable, mediocre film. Let me break this down.

 I have laughed out about 5 times during the movie, which isn’t bad at all. However, the next morning, when I am writing this I don’t remember any single jokes, which is a sign that  they were not that memorable. Here is the one-liner that everyone seems to love from the movie:

Mom: You didn’t call me on Mother’s Day.
Son: I texted you.
Mom: I birthed you.

You see this is cute, but nothing to text home about.

If you just read the short description of the movie you can already guess the message of the film: Moms should let their children grow up, make their own decisions and stop interfering with their children’s lives, although occasional nudging may be helpful. This is a common sense approach, that in the age of helicopter parenting (and then kids staying in the mama-hotel) sometimes gets lost. I am happy to see the idea of parents giving roots and WINGS to their children strengthened; something I identify as a parent with. Like this movie, similar to lots of other American movies, the message is so direct that the viewers have nothing to think about, nothing to “decipher”. I like movies that make me think and not just entertain. This movie did a sufficient  job of the latter but didn’t even come close to satisfying the former function.

In my experience great, original art comes from artists — no matter the field they work in — who has a vision and execute them regardless of the potential audience. Sure, lots of bad art is born the same way. However it is a prerequisite for an outstanding one too. This movie feels the opposite of this concept:  the authors wanted to give something to lots of target groups. Besides the adult mothers of adult sons it also tried to speak to African-Americans, Jews, LGBT people, urbanites, suburbanites… It gave a little something to identify with and create emotional attachment for all these and possible more types of people. In the process they lost focus and it shows. As a result, because there was no way to depict a deep or accurate picture of so many people they ended up using stereotypes of groups.

I don’t regret watching the movie, although it was more like listening, while I was going around the room doing my chores, because it was entertaining enough to run in the background. 

Sidenote: when I checked whether the movie is available on Amazon — it isn’t, although I found its book version — I came across a 2015 book titled “Otherhood: Modern Women Finding A New Kind of Happiness” by Melanie Notkin. It explains how some women who others consider “childfree by choice” are not really so by choice. The reviews are mixed, but it still seems more enlightening as it includes at least some social analysis  on how society discriminates against this group.

IMDB: “A grounded, soulful, celebratory comedy about three mothers and their adult sons. The film explores the stage after motherhood, Otherhood, when you have to redefine your relationship with your children, friends, spouse, and most importantly, yourself.”

Trailer

Új videók a hajdani magyar undergroundbol (#18: 2020/4)

Új videók a hajdani magyar undergroundbol (#18: 2020/4): 2. műsor, Bizottság, Cséb80, Csiga-Biga, Csókolom, Kampec Dolores, Kozma György, Rolls Frakció, Sziámi-Sziámi, Tudósok, Úzgin Űver, Üllői Úti Fuck

Új, azaz 2020 áprilisában megjelent videók a YouTube-n a hajdani, azaz a 80-as évekbeli magyar underground zenekarok (és azok tagjainak) közreműködésével. A sorozat/gyüjtésem eddigi részei itt vannak. 19+1 videó és egy csatorna/playlist került bele ebbe a válogatásba nagyjából betűrendben.

1-2. mangorlo két teljes 2. műsor koncert hanganyagát is felrakta. Az elsőn valószínűleg ott voltam, a másodikon, a búcsúkoncertjükön biztosan.

Continue reading

Screenshot from The Banker

The power of editing; thoughts on “The Banker” (USA, 2020, 2 hr)

The banker could and should appeal to so many different kind of people: 

  • Those who believe in the rugged individualism myth – as this is a story of a person who had a goal and accomplished it through perseverance.
  • Those who enjoy the aesthetic of the 1950’s material culture – as it has beautiful cars, stylish clothes, magnificent buildings and interiors, objects of many kind stunningly shot.
  • Those who are poor – as it can give them hope that it is possible to rise above if you are hardworking and talented.
  • Those who are against racism – as it shows the triumph of an African-American man against systemic racism, although he doesn’t always prevail.
  • Those who enjoy learning about history – as this movie very much is based on a true story even if it took editorial liberties.
  • Feminists – as it shows strong female characters, although it doesn’t pass the Bechdel Test.
Continue reading
Éhező Apácák

Új videók a hajdani magyar undergroundbol (#17: 2020/3): URH, Európa Kiadó, Kontroll Csoport, Sziámi, Pillangó, Gasner, Trabant, Balaton, Vető János , Wahorn András, Vágtázó Halottkémek, Neurotic, The Love, Éhező Apácák

Új, azaz 2020 márciusában megjelent videók a YouTube-n a hajdani, azaz a 80-as évekbeli magyar underground zenekarok (és azok tagjainak) közreműködésével. A sorozat/gyüjtésem eddigi részei itt vannak. 29 videó és egy playlist került bele ebbe a válogatásba.

1-2 . Tekintve, hogy a magyar undo(e)rgroundot sokan az URH-tól számítják, kezdjük velük. MZSA felrakta a zenekar 1980/81-es félórás demoját egyben is és a Vigyetek el c. számot külön is:


Continue reading

Gabor Mate on authenticity and attachment

Who is a pet anyway? Thoughts on “Jexi” (USA, 2019, 84 min)

Poster for Jexi

People are cats’ pets. At least how it seems from lots of memes. Never been owned by a cat (nor the other way around) I can’t form a personal opinion on the topic. In Jexi, the 2019, often hilarious comedy, a  smartphone enhanced(?) with Artificial Intelligence takes a liking of the phone’s owner to comic and tragic consequences. There are several ways to approach our communal obsessions with our phones. One of the best one is with humor and this light movie does a good job at that.

Another one is how it is done in one of the books I am reading right now. In C. Gockel’s sci fi series, “Archangel” there is a cat-like species, called werfle whose mind is taken over at one point by extremely smart telepathic alien species. Some humans kept werfles as pets. So they thought. Meanwhile the superior aliens living in the werfles considered these very same humans their pets. It is the same in this movie, where the AI is (or wants to be) the dominant in a symbiotic relationship, while the puny human is degraded to a subservient role. Many of us have already become addicted to our phones and turn to it as an emotional coping mechanism. Just a few hours ago in John Kellden’s excellent “Conversation” Facebook group I saw a poignant distillation of this, so I will leave it here: 

There’s two cults in the western world: 
f2f: consumption digital:
consumption of shiny memes
The first cult: an island of plastic in the Pacific Ocean, the size of France.
The second cult: a learned helplessness, a social cognition rot, reduced to a like button clicking creature of habit.

Setting is often as important to whether one likes a movie or not as the plot. In this case the outdoor scenes, all shots and depicting gorgeous San Francisco helped to ease this movie into my heart. I happen to have been to San Fran lots of time and love the city as a frequent tourist. Hence every time I saw an iconic location–or even not so iconic, just an average yet typical SF street– I got a little jolt of pleasure. 

A part of my education here was learning about Kid Cudi. I admit I don’t follow modern pop/rap music so I never heard of him. When I first saw his name in the movie I thought they just made up a famous-looking music star for the movie’s sake. Turns out he is real and seems to be really successful, including having sold 16 million records according to his wikipedia page. To learn more about him and close a hole in my pop-culture knowledge I searched on Youtube and watched the first video that came up. It was the “Pursuit of Happiness” from 2009 with close to 200million views. Its lyrics includes these lines: “Everything that shine ain’t always gonna be gold (hey) I’ll be fine once I get it, get it in, I’ll be good”. 

It entails the message of the film:
A, The plot revolves around the pursuit of happiness (through reaching for the impossible and following dreams.)
And B. it is not (through) a shiny object.
OK, message is delivered, even explicitly spelled out at the end in case someone doesn’t want to take the extra step to think even for a second what the movie was about. Now go watch it and have fun.

Buy/watch it on Amazon: DVD, Blu-Ray or Prime Video

Official site: IMDB: “A comedy about what can happen when you love your phone more than anything else in your life.”

Trailer:

Scene from Hysteriia with Charlotte Dalrymple (Maggie Gyllenhaal) showing the sink

Handwashing in the age of Hysteria

In the second scene of the 2011 movie Hysteria, set in 1880, an old school doctor confronting a young one over the existence of germs: tiny, invisible things that can make you sick. I heard that there is a TV personality who didn’t wash his hands in 10 years, because he doesn’t believe in invisible things. Amazing, 130 years later some people will opt for willful ignorance even in the smallest matters. I wonder whether he still keeps it up today, when good hygiene could save his life.

Here is a conversation later from the film, verbatim.

Charlotte Dalrymple: Occasionally we sneak in something slightly progressive. Oh…you might like this. Actually look. For example, this is where the children wash their hand. We use soap and boiled water. We do our best to keep the settlement sanitary, but you can’t imagine the filth and the germs.
Mortimer Granville: You know about germs?
Dalrymple: I do read, Doctor.
Granville: I spend years trying to convinced the medical establishment that the hand washing prevent disease and unsuccessfully. And then here you are teaching it to the children. And with great success.
Dalrymple: I know. With the parents is another story. But, eventually the children will teach them themselves.

This month most of us learned the proper way to wash our hands. What else should be teaching to our children with the hope they their children will always know it?

Buy the film on DVD or on BluRay on Amazon or watch it streaming.

IMDB: The truth of how Mortimer Granville devised the invention of the first vibrator in the name of medical science.

Trailer:

Kiss Llászló

Új videók a hajdani magyar undergroundbol (#16: 2020/2): Kiss Llászló, Dönci, Európa Kiadó, Kontroll Csoport, Müller Péter Sziámi, Balaton, VHK, Vető János, Wahorn András, Amen, Ápolók, MFAV, Colorstar, Hiperkarma, Tudósok

Új, azaz 2020 febuárjában megjelent videók a YouTube-n a hajdani, azaz a 80-as évekbeli magyar underground zenekarok (és azok tagjainak) közreműködésével. A sorozat/gyüjtésem eddigi részei itt vannak. 26 videó került bele ebbe a válogatásba

1-2. Kezdeném a legaktuálisbbal: Kiss Llászló (az Európa Kiadóból) közösségi finanszorázasal próbálja az új lemezét összehozni. Itt lehet a prodzsekthez hozájárulni. Készített egy bemutatkozó/marketing videót amit érdemes végignézni. Valamint a “Kép (Image)” új számának is van már videója. Continue reading

Neurot Recordings borito

Két régi/új Vágtázó Halottkémek videó(m): Hunok csatája & Őseimmel

Jó pár évvel ezelőtt egyszer megvettem a “Neurot Recording” kiadó első válogatását amin, ahogy az ilyesmit szokás, az általuk kiadott zenekarok és előadók számai voltak hallhatóak és láthatóak. A kiadvány két diszkje közül ugyanis a másodikon volt 8 videó is. Például a címben említett két dal is. Amint technikaliag meg tudtam oldani felraktam ezeket a YouTube-ra. A “Hunok csatája” az évek során az egyik legnépszerűbb videóm lett. Közben a zenekar változott, le is állt és szélmagyarosabb körökben is kedveltebb lett. Ez meg is látszott néha a kommenteken. Egyszer csak azt vettem észre, hogy a nézettség viszonylag hirtelen elkezdett nőni és a jobbos kommentek száma is. Kicsit kutakodtam a statisztikában és megtaláltam az ugrás okát: egy kissé náci, vagy ha ugy tetszik szélsőjobbos portál címlapjan leltem rá a videóra: oda volt beágyazva, onnan találtak sokan rá. Mivel nem akartam azt az oldalt semmilyen módon támogatni, letiltottam a beágyazás lehetőségét erre a videóra. Tavaly meg engem tiltott le a YouTube. Így most újból felrakom ezt a két számot. Már nem hiszem, hogy el fogja érni a százezer feletti nézettséget, mint az előző változat, de sebaj.

Itt a kiadó oldala, bár ez a kiadvány már nincs fent ott. Viszont itt van az Amazonon  akiadvány a valaki mégis meg akarná venni.

Kamondy Ágnes

Új videók a hajdani magyar undergroundbol (#15: 2020/1): Menyhárt Jenő, Víg Mihály, Kontroll Csoport, Európa Kiadó, Sziámi , Vető János, MFAV, Kamondy Ágnes

Új, azaz 2020 januárjában megjelent videók a YouTube-n a hajdani, azaz a 80-as évekbeli magyar underground zenekarok (és azok tagjainak) közreműködésével. A sorozat/gyüjtésem eddigi részei itt vannak. 18 videó és egy playlist került bele ebbe a válogatásba.

1. Keo felrakta ahogy tavaly Menyhárt Jenő az LGT “Ő még csak most tizennégy” c számát előadta.

2. Menyhárt Jenő Víg Mihállyal együtt is adott elő egy számot tavaly Sóskuti Tibor kiállításán.

3. A Kontroll Csoport és az Európa Kiadó “BétaVille” c., közös, 1983-as, koncertjéből majd egy óra került fel.

4. MP Sziámi AndFriends vadi új száma és videója is most lett nyilvános: Visszavágyó

5-7. 3 teljes régi Sziámi koncertet is felrakott a Sziámi TV: KEK (1991), Mr Pornowsky Előkerül (1992), Jókai klub (1993)

8. A Sziámi “Apokalipszis itt és most” c. számának Almássy téri, 1993 február 6.-os felvételet is ő rakta fel.

9-10. És még mindig Sziámi: két szám az idei, januar 10-i Mezőkövesdi koncertről:

https://www.youtube.com/watch?v=Lu7lRUop49

11-14. Vető János NahTe Duo-Trio-Fluo című kiállításának megnyitójáról (aqb Project Space-ben. 2020. jan. 11.) négy hosszabb rövidebb videó jelent meg. Közremüködnek: Horváth Gábor és Kozma György.

15-17. Vető János (Kína herceg) és Maria Lavman (MiaSantaMaria) 1994-es Mosolyszünet c. kazettájának A oldala és B oldala is fent van, valamint a Pirosbetűs napok c. szám külön is.

18. A Millenniumi Földalatti Vasútvonal 1991-es demója 24 perc

Kamondy Ágnes A38-as tavalyi koncertjéről 8 számot rakott fel a hajó.

Új videók a hajdani magyar undergroundbol (#14: 2019/12): Tilos az Á, Müller Péter Sziámi, Peter Ogi, Őz Zsolt, Gerencsér Károly, Tizedes meg a többiek, Balaton, Dönci könyvbemutató

Új, azaz 2019 decemberében megjelent videók a YouTube-n a hajdani, azaz a 80-as évekbeli magyar underground zenekarok (és azok tagjainak) közreműködésével. A sorozat/gyüjtésem eddigi részei itt vannak. Nyolc nem saját videó és egy nem saját playlist került bele ebbe a válogatásba.

1. Annak az örömére, hogy a Tilos az Á pont 30 éve nyílt meg “kovatsmik” feltöltött egy majd 4 órás filmet róla.

Continue reading